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Unidos en la ciencia 2022: vamos en la dirección equivocada

Fuente:  UNDRR | Foto: Shutterstock

El informe se centra en los gases de efecto invernadero, las temperaturas globales, las predicciones climáticas y los puntos de inflexión, el cambio climático urbano, los impactos meteorológicos extremos y las alertas tempranas.

 

Ginebra, 13 de septiembre de 2022 (OMM) – La ciencia del clima es clara: vamos en la dirección equivocada, según un nuevo informe de varias agencias coordinado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que destaca la enorme brecha entre las aspiraciones y la realidad. Sin una acción mucho más ambiciosa, los impactos físicos y socioeconómicos del cambio climático serán cada vez más devastadores, advierte.

 

El informe, Unidos en la ciencia, muestra que las concentraciones de gases de efecto invernadero siguen aumentando hasta niveles récord. Las tasas de emisión de combustibles fósiles ahora están por encima de los niveles previos a la pandemia después de una caída temporal debido a los bloqueos. La ambición de los compromisos de reducción de emisiones para 2030 debe ser siete veces mayor para estar en línea con el objetivo de 1,5 °C del Acuerdo de París.

 

Los últimos siete años fueron los más cálidos registrados. Hay un 48% de probabilidad de que, durante al menos un año en los próximos 5 años, la temperatura media anual sea temporalmente 1,5 °C más alta que el promedio de 1850-1900. A medida que aumenta el calentamiento global, no se pueden descartar “puntos de inflexión” en el sistema climático.

 

Las ciudades que albergan a miles de millones de personas y son responsables de hasta el 70 % de las emisiones provocadas por el hombre se enfrentarán a impactos socioeconómicos cada vez mayores. Las poblaciones más vulnerables sufrirán más, dice el informe que da ejemplos de clima extremo en diferentes partes del mundo este año.

 

“Las inundaciones, las sequías, las olas de calor, las tormentas extremas y los incendios forestales van de mal en peor, batiendo récords con una frecuencia alarmante. Olas de calor en Europa. Colosales inundaciones en Pakistán. Sequías prolongadas y severas en China, el Cuerno de África y los Estados Unidos. No hay nada natural en la nueva escala de estos desastres. Son el precio de la adicción a los combustibles fósiles de la humanidad”, dijo el Secretario General de la ONU, António Guterres.

 

“El informe Unidos en la Ciencia de este año muestra que los impactos climáticos se dirigen hacia un territorio desconocido de destrucción. Sin embargo, cada año duplicamos esta adicción a los combustibles fósiles, incluso cuando los síntomas empeoran rápidamente”, dijo Guterres en un mensaje de video.

 

“La ciencia del clima es cada vez más capaz de mostrar que muchos de los eventos climáticos extremos que estamos experimentando se han vuelto más probables y más intensos debido al cambio climático inducido por el hombre. Hemos visto esto repetidamente este año, con un efecto trágico. Es más importante que nunca que aumentemos la acción en los sistemas de alerta temprana para desarrollar la resiliencia a los riesgos climáticos actuales y futuros en las comunidades vulnerables. Es por eso que la OMM encabeza una campaña para garantizar alertas tempranas para todos en los próximos cinco años”, dijo el Secretario General de la OMM, el Prof. Petteri Taalas.

 

Unidos en la ciencia proporciona una descripción general de la ciencia más reciente relacionada con el cambio climático, sus impactos y respuestas. La ciencia es clara: se necesitan medidas urgentes para mitigar las emisiones y adaptarse al clima cambiante, dice el informe. Incluye aportes de la OMM (y su Vigilancia de la Atmósfera Global y los Programas de Investigación Meteorológica Mundial); el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres, el Programa Mundial de Investigación del Clima, el Proyecto Global de Carbono; Oficina Meteorológica del Reino Unido y la Red de Investigación del Cambio Climático Urbano. Incluye titulares relevantes del Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático.

Mensaje clave

Concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera
Vigilancia de la Atmósfera Global (VAG) de la OMM

 

Los niveles atmosféricos de dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido nitroso (N2O) siguen aumentando. La reducción temporal de las emisiones de CO2 en 2020 durante la pandemia tuvo poco impacto en el crecimiento de las concentraciones atmosféricas (lo que queda en la atmósfera después de que el CO2 es absorbido por el océano y la biosfera).

 

Los datos de todos los lugares del mundo, incluidos los observatorios emblemáticos de Mauna Loa (Hawái, EE. UU.) y Cape Grim (Tasmania, Australia), indican que los niveles de CO2 continuaron aumentando en 2021 y 2022. En mayo de 2022, la concentración de CO2 en Mauna Loa alcanzó las 420,99 ppm (419,13 ppm en 2021) y Cape Grim 413,37 ppm (411,25 ppm en mayo de 2021).

Presupuestos y emisiones globales de gases de efecto invernadero
Proyecto Global de Carbono

 

Las emisiones mundiales de CO2 fósil en 2021 volvieron a los niveles previos a la pandemia de 2019 después de caer un 5,4 % en 2020 debido a los bloqueos generalizados. Los datos preliminares muestran que las emisiones globales de CO2 en 2022 (enero a mayo) están un 1,2% por encima de los niveles registrados durante el mismo período en 2019, impulsadas por aumentos en los Estados Unidos, India y la mayoría de los países europeos.

 

A pesar de una fuerte fluctuación en las emisiones globales durante los últimos dos años y medio, las emisiones de CO2 fósil cayeron significativamente en 23 países (muchos países europeos, Japón, México y EE. UU.) durante la década anterior a la pandemia de 2010-2019.

 

Una cuarta parte de las emisiones de GEI del cambio de uso de la tierra están asociadas con el comercio de alimentos entre países, de las cuales más de las tres cuartas partes se deben al desmonte de tierras para la agricultura, incluido el pastoreo.

Estado del clima global: 2018–2022
Organización Meteorológica Mundial (OMM)

 

Los siete años más recientes, de 2015 a 2021, fueron los más cálidos registrados. Se estima que el promedio de temperatura media global de 2018-2022 (basado en datos hasta mayo o junio de 2022) es 1,17 ± 0,13 °C por encima del promedio de 1850-1900. Un evento de La Niña ha tenido un ligero efecto de enfriamiento en las temperaturas en 2021/22, pero esto será temporal.

 

Alrededor del 90% del calor acumulado en el sistema de la Tierra se almacena en el océano, el contenido de calor del océano para 2018-2022 fue más alto que en cualquier otro período de 5 años, y las tasas de calentamiento del océano mostraron un aumento particularmente fuerte en las últimas dos décadas.

Predicciones climáticas globales para 2022–2026
Met Office, Reino Unido / OMM / Programa Mundial de Investigación del Clima

 

Se prevé que la temperatura global media anual cerca de la superficie para cada año entre 2022 y 2026 sea entre 1,1 °C y 1,7 °C más alta que los niveles preindustriales (1850-1900).

 

La probabilidad de que la temperatura global media anual cercana a la superficie supere temporalmente los 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales durante al menos uno de los próximos cinco años es del 48 % y aumenta con el tiempo. Sin embargo, solo existe una pequeña probabilidad (10%) de que la media de cinco años supere este umbral. El nivel del Acuerdo de París de 1,5 °C se refiere al calentamiento a largo plazo, pero se espera que se produzcan años individuales por encima de 1,5 °C con mayor regularidad a medida que las temperaturas globales se acerquen a este umbral a largo plazo.

 

Hay un 93 % de probabilidad de que al menos un año de los próximos cinco sea más cálido que el año más cálido registrado, 2016, y que la temperatura media para 2022–2026 sea más alta que la de los últimos cinco años.

Brecha de emisiones
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)

 

Se necesita una acción de mitigación mejorada para evitar que los objetivos del Acuerdo de París se escapen de nuestro alcance.

 

Los nuevos compromisos nacionales de mitigación para 2030 muestran cierto progreso hacia la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, pero son insuficientes. La ambición de estos nuevos compromisos tendría que ser cuatro veces mayor para encaminarse a limitar el calentamiento a 2 °C y siete veces mayor para encaminarse a 1,5 °C.

 

El calentamiento global durante el siglo XXI se estima (con un 66 % de probabilidad) en 2,8 °C (rango 2,3 °C–3,3 °C), suponiendo que se mantengan las políticas actuales, o 2,5 °C (rango 2,1 °C–3,0 °C) si los compromisos nuevos o actualizados se implementan por completo.

 

Colectivamente, los países no están cumpliendo sus compromisos nuevos o actualizados con las políticas actuales.

Puntos de inflexión en el sistema climático
Programa Mundial de Investigaciones Climáticas/OMM

 

La investigación adicional sobre los puntos de inflexión será crucial para ayudar a la sociedad a comprender mejor los costos, los beneficios y las limitaciones potenciales de la mitigación y adaptación climática en el futuro.

 

La Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico (AMOC) es un importante impulsor de la distribución de calor, sal y agua en el sistema climático, tanto a nivel regional como global. Investigaciones recientes sugieren que AMOC puede ser más débil en el clima actual que en cualquier otro momento del último milenio.

 

El derretimiento de las capas de hielo polar en Groenlandia y la Antártida también se considera un punto de inflexión importante y tendría consecuencias globales debido a un aumento adicional sustancial del nivel del mar durante cientos o miles de años.

 

Los puntos de inflexión regionales, como el secado de la selva amazónica, pueden tener graves consecuencias locales con impactos globales en cascada. Otros ejemplos incluyen sequías regionales que impactan el ciclo global del carbono y alteran los principales sistemas climáticos, como los monzones.

 

Los efectos combinados de temperaturas más altas y humedad en algunas regiones podrían alcanzar niveles peligrosos en las próximas décadas, con puntos de inflexión fisiológicos o umbrales más allá de los cuales el trabajo humano al aire libre ya no es posible sin asistencia técnica.

Cambio Climático y Ciudades
Red de Investigación del Cambio Climático Urbano

 

Las ciudades, hogar del 55 % de la población mundial, o 4200 millones de personas, son responsables de hasta el 70 % de las emisiones provocadas por el hombre y, al mismo tiempo, son muy vulnerables a los impactos del cambio climático, como el aumento de las precipitaciones intensas, el aumento acelerado del nivel del mar, inundaciones costeras agudas y crónicas y calor extremo, entre otros riesgos clave. Estos impactos exacerban los desafíos socioeconómicos y las desigualdades.

 

A nivel mundial, para la década de 2050, más de 1600 millones de personas que viven en más de 970 ciudades estarán expuestas regularmente a temperaturas promedio de 3 meses que alcanzarán al menos los 35 °C (95 °F).

 

Entre marzo y mayo de 2022, Delhi experimentó cinco olas de calor con temperaturas récord que alcanzaron los 49,2 °C (120,5 °F). Con la mitad de la población de Delhi viviendo en asentamientos de bajos ingresos y muy vulnerable al calor extremo, esta ola de calor tuvo efectos devastadores en la salud pública y socioeconómica. Es muy probable que las ciudades y los asentamientos costeros de baja altitud, como Bangkok (Tailandia), Houston (EE. UU.) y Venecia (Italia), se enfrenten a inundaciones costeras más frecuentes y extensas debido al aumento del nivel del mar, las marejadas ciclónicas y los hundimientos.

 

Las ciudades tienen un papel importante para abordar el cambio climático mediante la implementación de medidas de mitigación inclusivas, urgentes y ampliadas y el aumento de la capacidad de adaptación de miles de millones de habitantes urbanos. Ha llegado el momento de integrar la adaptación y la mitigación, junto con el desarrollo sostenible, en el entorno urbano siempre dinámico.

Eventos meteorológicos extremos e impactos socioeconómicos
Programa Mundial de Investigaciones Meteorológicas (WWRP) de la OMM

 

El número de desastres relacionados con el tiempo, el clima y el agua se ha multiplicado por cinco en los últimos 50 años, causando pérdidas diarias por valor de 202 millones de dólares. A medida que la ciencia de la atribución continúa mejorando, se ha fortalecido la evidencia del vínculo entre el cambio climático inducido por el hombre y los extremos observados, como olas de calor, fuertes precipitaciones y ciclones tropicales.

 

Los eventos climáticos extremos causan impactos socioeconómicos duraderos, especialmente en las comunidades más vulnerables, que a menudo también son las menos equipadas para responder, recuperarse y adaptarse.

 

Sucesivos ciclones tropicales azotaron el sureste de África, causando devastación en Madagascar. La iniciativa World Weather Attribution encontró que el cambio climático probablemente aumentó la intensidad de las lluvias experimentadas debido a estas tormentas. A medida que la atmósfera se vuelve más cálida, retiene más agua, lo que, en promedio, hace que las estaciones y los eventos húmedos sean más húmedos. Con más emisiones y aumento de las temperaturas, los episodios de fuertes lluvias serán más comunes.

 

En junio y julio de 2022, Europa se vio afectada por dos olas de calor extremo y sequía. Portugal registró un nuevo récord nacional de temperatura en julio de 47,0 °C y, por primera vez, las temperaturas en el Reino Unido superaron los 40 °C. Según la iniciativa World Weather Attribution, el cambio climático causado por el hombre hizo que la ola de calor en el Reino Unido fuera al menos 10 veces más probable.

 

Las olas de calor del verano representan un riesgo significativo para la salud humana, especialmente para los ancianos y los enfermos. Otros factores, como las condiciones socioeconómicas, la urbanización (la isla de calor urbana) y los niveles de preparación, también pueden aumentar la vulnerabilidad. Los primeros informes indican que las olas de calor provocaron varios miles de muertes.

Sistemas de alerta temprana: adaptación al cambio climático y reducción del riesgo de desastres
OMM/Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres

 

Con 3300 a 3600 millones de personas que viven en contextos que son altamente vulnerables al cambio climático, es más importante que nunca que la comunidad internacional tome medidas ambiciosas no solo para mitigar las emisiones, sino también para adaptarse al cambio climático, en particular a los fenómenos meteorológicos extremos y agravantes. , lo que puede conducir a impactos socioeconómicos duraderos.

 

Los sistemas de alerta temprana son medidas de adaptación efectivas que salvan vidas, reducen pérdidas y daños, y son rentables. Menos de la mitad de los países del mundo han informado de la existencia de Sistemas de Alerta Temprana de Peligros Múltiples (MHEWS), con una cobertura especialmente baja en África, los países menos adelantados y los pequeños Estados insulares en desarrollo.

 

Una de las principales prioridades internacionales es garantizar que todos en la Tierra estén protegidos por MHEWS en los próximos cinco años. Esto requerirá la colaboración entre diversos actores y soluciones de financiación innovadoras.

Fuente:  UNDRR

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