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Periodistas de las Américas: “los desastres no son naturales”

Se instó los periodistas de toda la región de las Américas a difundir el mensaje de que, si bien podría ser imposible detener y poner fin a amenazas tales como terremotos y tornados, no hay nada inevitable en lo que respecta a la pérdida de vidas y los daños económicos que estos generan.

 

Kevin Blanchard, de la campaña internacional No #NoNaturalDisasters, explicó que “los desastres no son naturales” durante un taller en línea organizado por UNDRR para varias decenas de periodistas de las Américas y el Caribe, poco antes de la reunión más importante de la región en el campo de la reunión del riesgo de desastres, a realizarse la próxima semana.

 

Mediante un enlace en vídeo, el Sr. Blanchard señaló lo siguiente: “Una amenaza no tiene por qué transformarse en un desastre. La decisión que tomemos como seres humanos es lo que transformará una amenaza en un desastre”, algo que él definió como “un evento calamitoso repentino que interrumpe el funcionamiento de una comunidad y supera su capacidad de afrontamiento con el uso de sus propios recursos”.

 

Los periodistas y otros profesionales de los medios de comunicación pueden desempeñar una función muy importante para ayudar a educar a las personas y los dirigentes políticos sobre la verdadera naturaleza de los desastres y sus causas, para que se tomen decisiones en torno a aquellas políticas que pueden mitigar el riesgo en el futuro. Al respecto, Raymundo Padilla, experto de la Universidad de Colima, México, sobre la cobertura de los desastres por parte de los medios de comunicación en América Latina, indicó que “cuando culpamos a la naturaleza… por las inundaciones, por ejemplo… estamos manifestando una versión imprecisa. Los terremotos no matan a la gente, son los edificios y las construcciones deficientes”.

 

La capacitación de los medios de comunicación es una de las estrategias principales que utiliza UNDRR para promover la sensibilización pública sobre la necesidad crucial de reducir el riesgo de desastres, especialmente en las economías en desarrollo y en los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID). Se realizarán otras sesiones de capacitación para periodistas durante la VII Plataforma Regional para la Reducción del Riesgo de Desastres en las Américas y el Caribe, la cual se llevará a cabo del 1° al 4 de noviembre de 2021 y cuya sede será Jamaica. Esta sesión de la Plataforma Regional establecerá estrategias para el desarrollo de economías resistentes a los desastres.

 

La capacitación ayuda a que el riesgo de desastres sea más notorio y aumenta la cobertura periodística sobre asuntos ambientales, tal como el cambio climático, el cual, según los informes científicos más recientes, será más preponderante en los meses y años venideros.

 

Durante el taller, el Sr. Padilla aseveró que los “profesionales de los medios de comunicación ayudan a fortalecer la percepción de la sociedad sobre cuáles son las amenazas más apremiantes. Ellos dan voz a muchas personas que enfrentan estas amenazas y nos ayudan a comprender la situación compleja en la que viven”.

 

De la región de las Américas y el Caribe han provenido muchos periodistas ambientales galardonados y reconocidos. Sin embargo, todavía hay una escasez de reporteros especializados en la cobertura de amenazas ambientales, en una región que es particularmente propensa a diversas amenazas.

 

El Sr. Padilla hizo énfasis en la necesidad de que tanto los periodistas como otros profesionales de los medios de comunicación estén muy bien preparados y que cuenten con una sólida comprensión sobre el contexto social en el que ocurren los desastres, ya que su impacto tiende a ser mayor en lugares donde las condiciones de vida están marcadas por la violencia y la vulnerabilidad.

 

El funcionario de la Universidad de Colima también dijo que es importante que los periodistas tengan presente los peligros que supone la cobertura de desastres, para que no pongan su salud y sus vidas en riesgo de forma innecesaria. Durante una emergencia, lo último que necesitan los rescatistas y quienes trabajan en defensa civil es agravar sus problemas con periodistas que sean víctimas de desastres.

 

Además de realizar otras sesiones de capacitación para los periodistas, UNDRR está dedicando esfuerzos para establecer una red de periodistas de las Américas y el Caribe que se especialicen en la cobertura de temas relativos a la resiliencia a los desastres y el cambio climático. Esta red representará un especio para intercambiar experiencias y consejos, así como para ofrecer ejemplos de buenas coberturas periodísticas.

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