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La retirada controlada de áreas amenazadas por inundaciones puede catalizar transformaciones sociales positivas

Cientos de millones de personas se verán afectadas por las inundaciones costeras en las próximas décadas. En lugar de ser un ‘último recurso’, la retirada controlada de las áreas amenazadas puede ser una forma eficaz de crear transformaciones sociales más amplias, según el último resumen de conocimientos del programa Transformaciones hacia la Sostenibilidad.

 

En las últimas semanas se han producido inundaciones catastróficas e imprevistas en la costa este de Australia. Ha habido varias otras inundaciones altamente mediatizadas durante el año pasado, como en el Reino Unido, Alemania y Nueva York, pero inundaciones menos visibles ocurren casi constantemente en todo el mundo, más recientemente en Mozambique, Brasil e Indonesia.

 

La última Informe del Grupo de Trabajo II del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), publicado en febrero, nos dice con ‘alta confianza’ que ‘los recientes eventos de fuertes lluvias que provocaron inundaciones catastróficas fueron más probables debido al cambio climático antropogénico’. La amenaza de eventos extremos, incluidas las inundaciones, seguramente se intensificará en los próximos años como resultado del cambio climático. Los habitantes de las regiones costeras se encuentran entre los que corren mayor riesgo de inundaciones debido al aumento del nivel del mar provocado por el cambio climático.

 

A la luz de esta tendencia, debemos dejar de pensar en el retiro controlado, es decir, la reubicación y el reasentamiento planificados, de las áreas propensas a inundaciones costeras como una opción de último recurso y aceptar que debe convertirse rápidamente en una estrategia estándar de adaptación climática de primera línea. . La investigación sugiere que, durante los próximos 80 años, hasta Es probable que 630 millones de personas se vean afectadas por las inundaciones costeras y el aumento del nivel del mar. Más de 300 millones de personas vivirán por debajo de los niveles de inundación anuales proyectados para mediados de siglo. La mayoría de las personas en riesgo viven en las ciudades costeras densamente pobladas de los países en desarrollo de Asia, pero todas las regiones del mundo son vulnerables. En algunos pequeños Estados insulares en desarrollo, islas enteras corren el riesgo de volverse inhabitables.

 

Algunas de las razones por las que no contemplamos fácilmente la opción de retirarnos son psicológicas y culturales. La idea de la retirada suele tener una gran carga emocional y política. Culturalmente se ha asociado con nociones de pérdida, derrota y fracaso de costosas soluciones de ingeniería. Sin embargo, el retiro dirigido se ha practicado con éxito durante siglos en diferentes partes del mundo, y un creciente cuerpo de investigación está demostrando que el retiro dirigido hoy en día no solo puede proporcionar una solución práctica a un problema físico muy concreto, sino que también puede contribuir a resultados positivos más amplios. Transformaciones hacia una mayor equidad y sostenibilidad ambiental. UN Informe de conocimiento reciente de Transformations to Sustainability de ISC El programa ilumina algunos de los factores que determinan cómo el retiro administrado puede conducir a transformaciones sociales positivas.

El potencial transformador de la retirada controlada frente al aumento del nivel del mar.

Nada hace que las realidades del cambio climático sean más concretas e inmediatas para las comunidades que la perspectiva de tener que retirarse de las áreas vulnerables. El apego de las personas al lugar y la comunidad es tan natural que fácilmente pueden empatizar con aquellos que están preocupados por la necesidad de reubicarse. Las conversaciones en torno al retiro (¿Quién se retira? ¿Hacia dónde? ¿De qué manera? ¿Quién decide y gestiona el proceso?) ayudan a transformar las percepciones sociales, las narrativas y las normas relacionadas con la adaptación al cambio climático, particularmente en relación con el papel que ha jugado la injusticia histórica en determinar quién está en mayor riesgo por el cambio climático y las estrategias de adaptación. La necesidad de ‘rendirse’ a la naturaleza también puede tener el efecto positivo de ayudar a cambiar la actitud de las sociedades hacia la naturaleza, de una de dominación y explotación a una de coexistencia y respeto.

 

Si el retiro genera o no un cambio positivo y más amplio a largo plazo parece estar estrechamente relacionado con quién está involucrado en las conversaciones y decisiones sobre el retiro. La investigación sobre diversos casos, incluido el delta del Mekong en Vietnam, las áreas costeras de Lagos y Staten Island en Nueva York, indica que la inclusión de la toma de decisiones en torno a la reubicación es uno de los factores clave que determinan si un retiro puede conducir o no a transformaciones positivas más amplias, en gran parte porque esto afecta la probabilidad de que un retiro contribuya a una mayor equidad social y proteja los ecosistemas a corto y largo plazo. el exitoso retiro voluntario liderado por la comunidad en Caño Martín Peña en Puerto Rico involucró a los residentes durante todo el proceso de planificación e implementación, y la salud mental de los residentes también se priorizó durante la mudanza, con la provisión de apoyo psicosocial.

 

En el peor de los casos, el reasentamiento puede socavar la agencia de las personas afectadas y reducir la resiliencia de una comunidad, o simplemente trasladar el riesgo de un área a otra. Uno estudio de los incentivos financieros ofrecidos para la reubicación fuera de Staten Island después del huracán Sandy encontró que el 20% de los participantes se reubicaron en llanuras aluviales con un riesgo igual o mayor de inundación, y el 98% se mudó a áreas con mayores tasas de pobreza. Una investigación de Filipinas ha indicado que las desigualdades preexistentes en riqueza y poder tendían a contribuir a resultados desiguales después de una retirada controlada, incluso cuando los procesos de planificación son robustos.

 

A este tenor, reciente informe del IPCC  destaca, hay una mayor evidencia de ‘mala adaptación’, o respuestas al cambio climático que exacerban las desigualdades existentes y pueden crear vulnerabilidades duraderas que son difíciles de revertir. Para evitar la mala adaptación con el retiro controlado, es esencial una planificación flexible, multisectorial e inclusiva.

 

La síntesis de múltiples estudios muestra que es más probable que la retirada controlada sea beneficiosa cuando se busca como un medio para lograr una transformación más amplia y como una oportunidad para interrumpir y reparar las injusticias sistémicas. Esto requiere que las partes interesadas en el proceso aborden explícitamente una amplia gama de cuestiones de justicia, incluida la justicia distributiva y procesal, así como el reconocimiento y la justicia restaurativa. Los formuladores de políticas deben asegurarse de que las personas afectadas por el retiro controlado, tanto de las comunidades de origen como de acogida, participen plenamente en el proceso de planificación. El retiro administrado también debe ubicarse dentro de esfuerzos holísticos más amplios para abordar las desigualdades en el desarrollo económico, los patrones de uso de la tierra, la protección ambiental y el bienestar de la comunidad.

 

La escala de la emergencia climática significa que la reubicación a gran escala ahora es inevitable. Las implicaciones humanitarias, ambientales y geopolíticas de la reubicación a gran escala son enormes. La retirada no gestionada y de “último recurso” creará nuevas vulnerabilidades y costos, además de ser una oportunidad perdida para promover la sostenibilidad. Por lo tanto, la mejor manera de gestionar la retirada es una cuestión apremiante para los investigadores, las comunidades y los responsables políticos de todo el mundo. Los tomadores de decisiones deben anticipar la crisis que se avecina y comenzar a tener conversaciones serias sobre el retiro administrado para las comunidades vulnerables ahora.

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